¿Por que tenemos dos mareas al día?

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Si nos preguntan que fenómeno causa las mareas , todos responderíamos sin pensar que la causa de las mareas es la Luna, por que lo tenemos muy claro y nos lo enseñaron en el cole.

Pero hay un factor que también es importante conocer y es que hay dos mareas altas en el día. ¿Por qué ocurre esto? Es una pregunta hecha y respondida con frecuencia, pero ¿cual es la respuesta correcta?. Hemos navegado un poquito por la red buscando una respuesta a este fenómeno y vamos a tratar de explicarlo a modo de curiosidad para que todos los entendamos.

Por ejemplo, Galileo Galilei  decía que las mareas eran causadas por el ciclo de la Tierra alrededor del Sol. En cambio, Johannes Kepler estaba seguro que las mareas altas debían ser causadas por la Luna, pero el problema es que su teoría sólo explicaba por qué ocurría una de las mareas altas del día y no ambas.

Para dar una respuesta lleego  Isaac Newton  y en su libro Principia en 1687. describía las leyes de la gravitación universal, fue esto lo que ayudó a explicar el fenómeno de las mareas y el papel que la Luna juega en ellas.

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La Luna, la fuerza de gravedad y las mareas

Todos sabemos que la gravedad de la Tierra afecta a la Luna, así como la Luna afecta a la de la Tierra, resultando en la órbita del satélite alrededor del planeta.

Por lo visto La Tierra tiene 81 veces más masa que la Luna, el centro de su órbita está más hacia el lado de la Tierra, estando en un punto dentro de la Tierra tres cuartas partes de la distancia del centro a la superficie.  ¿Que quiere decir esto?  Pues nada , que un cuerpo gira alrededor del otro y como resultado hay unas fuerzas magnéticas.

estas fuerzas por lo visto producen el alargamiento de los dos cuerpos y por lo visto hacen que La Tierra se deforme un poco atraída hacia la luna y viceversa. Pero, ¿Que pasa con el agua?Pues que los océanos reaccionan mas fácilmente a esta fuerza de gravedad causada por la Luna y en ese momento se produce una de las mareas altas del día.

La Tierra gira sobre si misma una vez al día, así que seis horas después de que la Luna haya estado encima de ti causando la marea alta, ésta estará al lado contrario del planeta, ocasionando la marea baja del día.

Pero otras seis horas pasarán y la Luna estará al lado contrario del planeta, ocasionando otra marea alta. Suena lógico, ¿no? En realidad no, ¿por qué estando la Luna al lado contrario, totalmente alejada de nosotros causa una marea alta en nuestra playa?

Como bien lo dijo Isaac Newton, esta segunda marea alta es el resultado de la gravedad. Como se mencionó anteriormente, la Tierra también está girando alrededor de la Luna, ya que los dos cuerpos no son del mismo tamaño, el centro de la órbita no se encuentra a la mitad de la distancia entre ellos. El resultado es una fuerza hacia afuera (lado contrario de donde está la Luna), o lo que se llama una fuerza centrífuga.

Esto lo sienten los océanos en la marea alta del lado contrario del planeta de donde se encuentra la Luna, una fuerza centrífuga lo suficientemente alta para hacer que el agua de los océanos se mueva.

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¿El Sol también afecta las mareas?

El Sol es un enorme cuerpo en el espacio y, aunque muy lejano, es lo suficientemente masivo para afectar las mareas en la Tierra, con un efecto igual al de la mitad que el de la Luna. Esto se nota en relación con las estaciones del año, cuando el Sol cambia su distancia entre él y la Tierra, como en primavera, cuando el Sol y la Luna están alineados.

Incluso el suelo terrestre es afectado por la gravedad de estos cuerpos. Aunque imperceptible para los humanos, científicos han llegado a la conclusión de que depósitos de petróleo y otros sedimentos modifican la presión que ejercen, relacionados directamente con el paso de la Luna. Incluso los aceleradores de partículas deben modificar parámetros dependiendo de la posición de la Luna con respecto a la Tierra.

Entonces la pregunta se contesta: las mareas son causadas por la Luna, pero no sólo por estar encima de nosotros vemos mareas altas. Si pones atención, notarás que hay dos momentos en el día en el que las mareas son altas. La razón: la gravedad y la fuerza centrífuga.

 

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